RIG VEDIC PERIOD

  • The world Aryan is derived from the term `Arya' in Sanskrit, which means men of good family. It is a linguistic term. Those who spoke Vedic Sanskrit were called 'Aryans'.
  • They were semi-nomadic people who came to India from Eurasia.
  • The word Veda is derived from the Sanskrit word 'yid' which means 'to know'.
  • The Rig Vedic phase can be dated to 1500 to 1000 B.C.
  • The Rig Vedic Samhita comprises of 10 books or Mandalas, of which books II to VII are considered to be oldest.
  • Scholars find similarity in the language used in the Rig Veda and the Avesta; the oldest Iranian texts. 

Extent

  • The earliest Aryans lived in the land of `Sapta Sindhava' i.e. land of seven rivers. This covered the area of eastern Afghanistan, Punjab and fringes of western U.P.
  • The river Sindhu identical with Indus is the river par excellence of the Aryans. Another river mentioned is Saraswati. River Yamuna is twice men-tioned and Ganga only once.
  • They knew the 'Himalaya' as one of its peak `Munjavant' was a source of Soma plant.
  • They knew nothing about the `Vindhyas' and were not familiar with the seas. 

Economy

  • The Rig Vedic society was pastoral, and cattle were the main source and measure of wealth.
  • The 'Raja' or Chief was called `Gopate or one who protects cows.
  • In the Rig Veda, `godhuli' is used as a term for measuring of time and `gavyuti' for measuring distance.
  • The daughter is called `Duhitri' or one who milks the cows.
  • Kinship units are called `Gotra'.
  • A wealthy man who owned many cattle was called 'Gomat'.
  • The terms used for conflicts and battles in this period were (gavisthi, gavesan, gavyar, etc. The former literally meant 'to search for cows'. 
  • Shifted agriculture was practiced.
  • Apart from 'Yava' or Barley, no other grain is mentioned.

Society

  • The tribe was referred to as 'Jana'. The chief of the tribe was the `Gopati'. He was the leader in battle and the protector of the tribe. The warrior cat-egory was called ltajanya'. 
  • Many clans `vis' together formed a tribe. The basic social unit was the `kula' or the family and tulapa' was the head of the family. The society was patriarchal.
  • Women also had an important position in the Rig Vedic society. They were educated and had access to assemblies. Women composed hymns and re-ceived Upnayana Samaskar.
  • The authors of the Rig Veda distinguished themselves from other groups, whom they called `dasa' and 'clasyus' (often described as dark, full lipped, snub-nosed worshippers of phallus and of hostile speech).
  • Various occupational groups such as those of weavers, smiths, carpenters, leather workers, chariotmakers, priests, etc. are also mentioned. 

Polity

  • The 'Raja' or 'Chief' was called `Gopate.
  • Tribal conflicts led to the payment of tributes and presents i.e. 'bah' to the victorious chiefs by the defeated or the subordinate groups.
  • Important functionaries were Purohita' (priest), `Senani' (the leader of the army) and `Graminr (the head of the village).
  • Important tribal assemblies were 'Sabha' (council of select members), `Samiti' (council of whole clan), Widhata' (parent folk assembly) and `Gana'.

Religion

  • The Rig Vedic religion was primitive.
  • They venerated the natural forces around them like wind, rain, water, thun-der, fire, etc.